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Le balafon est un instrument de musique d'Afrique Noire apparenté au xylophone. On le classe parmi les instruments à percussion. De petites calebasses accrochées sous des lattes de bois, reposant sur une charpente de bambou, lui servent de caisse de résonance.
La percussion des maillets aux extrémités couvertes de caoutchouc donne une sonorité originale. Les intervalles des notes, dans les balafons non encore « occidentalisés », comme sont ceux utilisés à Keur Moussa, ne sonnent pas comme les notes de la « gamme tempérée ». Cela peut surprendre des oreilles habituées aux intervalles « justes », mais rappelle à ceux qui les ont entendu, les bruits profonds des forêts tropicales.
Selon les joueurs traditionnels, son origine remonterait à la nuit des temps et serait l'œuvre des « Génies ».
C'est cet instrument lointain et mythique que les moines de Keur Moussa ont fait proche et familier de leur prière. Le balafon apporte à leurs célébrations liturgiques, un caractère festif, souvent très joyeux, très incarné dans la culture de l'Afrique profonde.